Para qué sirve la Alfalfa

La alfalfa también llamada Medicago sativa en la nomenclatura binomial, es una planta de floración perenne en la familia de leguminosas Fabaceae. Se cultiva como un importante cultivo forrajero en muchos países del mundo. Se utiliza para el pastoreo, el heno y el ensilaje, así como un abono verde y un cultivo de cobertura. El nombre de alfalfa se usa en América del Norte.

Alfalfa – Características

El nombre de lucerna es el nombre más utilizado en el Reino Unido, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. La planta se asemeja superficialmente al trébol (un primo de la misma familia), especialmente cuando es joven, cuando predominan las hojas trifoliadas que comprenden foliolos redondos.

Más tarde en la madurez, los folletos son alargados. Tiene racimos de pequeñas flores púrpuras seguidas por frutos en espiral en 2 a 3 vueltas que contienen 10-20 semillas. La alfalfa es nativa de climas templados más cálidos. Se ha cultivado como forraje para el ganado desde al menos la época de los antiguos griegos y romanos.

Alfalfa – Origen e historia

La alfalfa parece haberse originado en el centro-sur de Asia, y se cultivó por primera vez en el antiguo Irán. Según Plinio (murió en el 79 dC), fue introducido en Grecia alrededor del 490 aC cuando los persas invadieron el territorio griego. El cultivo de alfalfa se discute en el libro del siglo IV, Opus Agriculturae, de Palladius, y afirma: “Una cerda dura diez años.

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Alfalfa – Para qué sirve

Insectos beneficiosos

La alfalfa se considera un insecto, un lugar donde se crían insectos, y se ha propuesto que es útil para otros cultivos, como el algodón, si los dos están interplantados, porque la alfalfa alberga insectos parásitos y depredadores que protegen al otro cultivo. La recolección de la alfalfa cortando toda el área de cultivo destruye la población de insectos, pero esto se puede evitar cortando en tiras para que quede parte del crecimiento.

Plagas y enfermedades

Como la mayoría de las plantas, la alfalfa puede ser atacada por varias plagas y patógenos. Las enfermedades a menudo tienen síntomas sutiles que se diagnostican fácilmente y pueden afectar las hojas, las raíces y los tallos.

Algunas plagas, como el gorgojo de la alfalfa, los áfidos, los gusanos militares y el saltamontes de papa, pueden reducir los rendimientos de la alfalfa, especialmente con el segundo corte cuando el clima es más cálido.

El áfido manchado de la alfalfa, ampliamente diseminado en Australia, no solo chupa la savia sino que también inyecta toxinas salivales en las hojas. Los insecticidas registrados o los controles químicos a veces se usan para prevenir esto y las etiquetas especificarán el período de retención antes de que el cultivo de forraje se pueda pastar o cortar para heno o ensilaje. La alfalfa también es susceptible a las pudriciones de la raíz, incluyendo Phytophthora, Rhizoctonia, y la podredumbre de la raíz de Texas.

Beneficios potenciales para la salud

Hay una larga lista de usos tradicionales de la alfalfa como hierba medicinal. Incluyen bajar la presión arterial, actuar como diurético, aumentar la producción de leche materna, tratar la artritis y eliminar los cálculos renales.

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Salud metabólica mejorada

Un uso tradicional de la alfalfa es como un agente antidiabético. Un estudio reciente en animales encontró que los suplementos de alfalfa disminuyeron los altos niveles de colesterol total, LDL y VLDL en animales diabéticos. También mejoró el control de azúcar en la sangre.

Otro estudio en ratones diabéticos encontró que el extracto de alfalfa redujo los niveles de azúcar en la sangre al aumentar la liberación de insulina del páncreas.

Aliviar los síntomas de la menopausia

La alfalfa es alta en compuestos vegetales llamados fitoestrógenos, que son químicamente similares a la hormona estrógeno. Esto significa que pueden causar algunos de los mismos efectos en el cuerpo que el estrógeno.

Los fitoestrógenos son controvertidos, pero pueden tener varios beneficios, como aliviar los síntomas de la menopausia causados ​​por la disminución de los niveles de estrógeno.

Los efectos estrogénicos también pueden tener otros beneficios. Un estudio de sobrevivientes de cáncer de mama encontró que las mujeres que comían alfalfa tenían menos problemas para dormir.

Efectos antioxidantes

La alfalfa tiene una larga historia de uso en la medicina ayurvédica para tratar afecciones causadas por la inflamación y el daño oxidativo. Esto se debe a que se pensaba que la alfalfa actuaba como un poderoso antioxidante, previniendo el daño causado por los radicales libres.

Varios estudios en animales han confirmado sus efectos antioxidantes. Encontraron que la alfalfa tiene la capacidad de reducir la muerte celular y el daño al ADN causado por los radicales libres. Lo hace reduciendo la producción de radicales libres y mejorando la capacidad del cuerpo para combatirlos.

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Alfalfa – Requisitos 

Los requisitos de tierra para la producción de semilla de alfalfa son los siguientes:

  • Antes del establecimiento de un stand, una cosecha de semillas de alfalfa del mismo tipo no debe haber sido cultivada o plantada en la tierra durante cuatro años para la producción de la fundación o clase registrada o un año para la producción de la clase certificada; excepto dos años deben transcurrir entre la destrucción de variedades diferentes.
  • La revisión de un campo de semillas de alfalfa puede hacerse consultando las pautas en WAC 16-302-045.
  • Las plantas voluntarias de alfalfa en el campo de semillas de alfalfa pueden ser causa de rechazo o reclasificación de un campo de semillas.
  • No se puede aplicar estiércol u otros materiales contaminantes durante el establecimiento y el período de producción del puesto de semillas de alfalfa.