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Para que sirve un Antihistamínico

Los antihistamínicos son medicamentos comunes de venta libre que muchas personas tienen a mano en su botiquín. Se utilizan principalmente para tratar los síntomas alérgicos que resultan de afecciones como la fiebre del heno o las erupciones de la hiedra venenosa. Muchas personas encuentran que sus alergias empeoran durante ciertas épocas del año conocidas como la “temporada de alergias”. Esto coincide con el aumento del polen de los árboles y el pasto y, dependiendo de dónde vivas, generalmente es durante los meses más cálidos.

¿Cómo funcionan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos funcionan para bloquear la liberación de una sustancia química llamada histamina, que es una de las defensas naturales de su cuerpo. Cuando su cuerpo reconoce una sustancia extraña, también llamada alérgeno, reacciona de manera defensiva a través de una secuencia de reacciones que conduce a la liberación de varias sustancias químicas, una de las cuales es la histamina. Estos constituyen la respuesta alérgica de su cuerpo al alergeno. El prurito es una de las respuestas al alergeno y puede variar de leve a extremadamente incómodo y doloroso.

Los antihistamínicos trabajan para:

  • Aliviar los ojos rojos e irritados
  • Reducir la secreción nasal y los estornudos
  • Alivia el picor en la garganta, la nariz o los ojos

Tipos de antihistamínicos

Existen numerosos antihistamínicos diferentes disponibles sin receta médica y prescritos. También vienen en una variedad de formatos. Pueden ser:

  • Cremas
  • Tabletas
  • Ungüentos
  • Gotas para los ojos
  • Gotas nasales

Los antihistamínicos también pueden ser sedantes (fórmulas nocturnas) o no sedantes (fórmulas diurnas).

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Los antiguos antihistamínicos se conocen como antihistamínicos de primera generación y tienden a causar un fuerte efecto somnoliento. Los más nuevos, conocidos como antihistamínicos de segunda generación, tienen menos probabilidades de dejarlo somnoliento y funcionan particularmente bien para aliviar los síntomas de alergia durante el día. Obviamente, es importante asegurarse de tomar una fórmula diurna si participa en cualquier actividad que requiera que permanezca alerta. Las fórmulas nocturnas lo harán sentir somnoliento, pero esto puede ser muy útil para darle un buen descanso nocturno y alivio de sus síntomas. Sin embargo, dependiendo de cuánto duren los efectos, algunas personas pueden notar que se despiertan sintiéndose un poco soñolientas. Bajo ninguna circunstancia debe tomar una fórmula de noche y luego conducir. Tanto los antihistamínicos más antiguos como los más nuevos son efectivos, pero los más nuevos tienden a ser un poco más caros.

Algunos de los antihistamínicos comunes que encontrará en las etiquetas de ingredientes de los medicamentos suministrados por su farmacia incluyen:

  • Acrivastina
  • Loratadina
  • Fexofenadine
  • Desloratidine
  • Cetirizina

Estos pueden ser nombres de marcas que usted reconoce, como:

  • Neoclarityn
  • Benadryl
  • Botas de tabletas antihistamínicas
  • Zirtek

Las gotas para los ojos y los aerosoles nasales antihistamínicos tienden a ser de acción bastante rápida y pueden ser una buena opción para el alivio inmediato de la alergia.

Efectos secundarios de los antihistamínicos

Los más viejos tienden a causar más efectos secundarios, particularmente somnolencia. Los antihistamínicos más nuevos tienen menos efectos secundarios, por lo que pueden ser una mejor opción para algunas personas.

Algunos de los principales efectos secundarios de los antihistamínicos incluyen:

  • Boca seca
  • Somnolencia
  • Mareo
  • Náuseas y vómitos
  • Inquietud o malhumor (en algunos niños)
  • Problemas para orinar o no poder orinar
  • Visión borrosa
  • Confusión
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Si toma un antihistamínico que causa somnolencia, hágalo antes de acostarse. No lo tome durante el día antes de conducir o usar maquinaria. Lea la etiqueta antes de tomar un medicamento para la alergia. Los antihistamínicos pueden interactuar con otros medicamentos que está tomando.

Hable primero con su médico si tiene una próstata agrandada, enfermedad cardíaca, presión arterial alta, problemas de tiroides, enfermedad renal o hepática, una obstrucción de la vejiga o glaucoma. También consulte con su médico si está embarazada o amamantando.

Cómo los antihistamínicos tratan las alergias

Cuando su cuerpo entra en contacto con cualquiera que sea su desencadenante de la alergia – polen, ambrosía, caspa de mascotas o ácaros del polvo, por ejemplo – produce sustancias químicas llamadas histaminas. Causan que el tejido de la nariz se hinche (haciendo que esté tapado), la nariz y los ojos que corren, y que los ojos, la nariz y, en ocasiones, la boca le piquen. A veces, también puede tener una erupción con picazón en la piel, llamada urticaria.

Los antihistamínicos reducen o bloquean las histaminas, por lo que detienen los síntomas de alergia. Estos medicamentos funcionan bien para aliviar los síntomas de diferentes tipos de alergias, incluidas las alergias estacionales (fiebre del heno), interiores y de alimentos. Pero no pueden aliviar todos los síntomas.

Para tratar la congestión nasal, su médico puede recomendar un descongestionante. Algunas medicinas combinan un antihistamínico y un descongestionante.

Precauciones adicionales

El uso prolongado de antihistamínicos puede dejar las membranas nasales secas e irritadas, por lo que es una buena idea que su médico controle sus alergias y cualquier tratamiento. Muy rara vez los antihistamínicos pueden causar latidos cardíacos irregulares. Como siempre, tenga en cuenta los posibles efectos en la concentración, no solo cuando conduce, sino en situaciones en las que necesita un enfoque nítido, como pasar el examen escolar.
Cuando se trata de manejar dolencias cotidianas, como alergias y ciertas erupciones cutáneas, los antihistamínicos son un medicamento útil que debe tener en su botiquín. Si padece alergias frecuentes, es mejor asegurarse de que tenga un suministro adecuado de antihistamínicos en su hogar y de que los tome bajo la supervisión de su médico. Con suerte, puede disfrutar de los meses más cálidos sin la molesta nariz que moquea, la picazón en la garganta y los ojos llorosos que aquejan a las personas alérgicas.

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