Para qué sirve el Guaraná

El guaraná (Paullinia cupana) es una planta que proviene del Amazonas. Sus muchos beneficios incluyen efectos estimulantes, anticancerosos, antibacterianos y para perder peso. Debido a la complejidad de sus componentes, funciona de muchas maneras. Sigue leyendo para saber cómo el guaraná puede beneficiarte, junto con sus posibles efectos secundarios.

¿Qué es el guaraná?

El guaraná (Paullinia cupana) es una especie de planta trepadora originaria de las regiones del Amazonas, conocida por sus propiedades estimulantes y medicinales. Ha sido utilizado durante siglos por los pueblos indígenas del Amazonas por sus propiedades diuréticas, efectos terapéuticos contra los dolores de cabeza, fiebre y calambres, y efectos afrodisíacos.

Con un sabor que se describe como levemente amargo, astringente y ácido, el polvo de guaraná disuelto en agua es considerado por los pueblos indígenas como un elixir que promueve una larga vida. Las semillas de una baya de guaraná contienen aproximadamente 4 veces la cantidad de cafeína que un grano de café. Otros componentes de guaraná, como las saponinas y los taninos, proporcionan efectos estimulantes adicionales.

El guaraná todavía se produce principalmente en los estados brasileños de Amazonas y Bahía. Aproximadamente el 70% de la producción es utilizada por las industrias de bebidas blandas y energéticas, mientras que el otro 30% se convierte en polvo de guaraná para consumo directo o dilución en agua, o como materia prima para las industrias farmacéutica y cosmética.

Beneficios para la salud del guaraná

1) El guaraná ayuda en la pérdida de peso

El guaraná está clasificado como un estimulante metabólico, lo que significa que ayuda a los consumidores a quemar más calorías a lo largo del día debido a su contenido de cafeína. En general, aumenta el metabolismo de las grasas (lípidos), mejora la pérdida de peso y aumenta la cantidad de energía utilizada para la función metabólica básica, como la respiración y la digestión.

En un estudio de 8 semanas (DB-RCT) de 67 participantes, tomar un suplemento herbal que contenía Ma Huang y guaraná resultó en una pérdida de peso significativa y reducciones en la circunferencia de la cadera en comparación con el placebo. Además de quemar grasa, el guaraná puede prevenir la generación de grasa al disminuir la producción de genes que contribuyen a la generación de grasa y aumentar la producción de genes que la previenen.

2) El guaraná mejora la salud mental

En un estudio de 6 días (DB-PCT) de 26 personas, la ingestión de guaraná mejoró el rendimiento de la memoria secundaria y aumentó el estado de alerta y el estado de ánimo. Estos cambios no se pueden atribuir a la cafeína sola.

En otro estudio (DB-RCT) de 20 sujetos, los participantes consumieron multivitaminas con o sin guaraná y un placebo. Los participantes que consumieron multivitaminas con guaraná tuvieron un mayor beneficio del estado de ánimo y el rendimiento cognitivo. El efecto del guaraná en la salud mental y el rendimiento puede atribuirse a un contenido relativamente alto de saponinas y taninos que funcionan junto con la cafeína.

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3) El guaraná tiene efectos anticancerígenos

El guaraná contiene compuestos anticancerígenos (catequina, epicatequina, ent-epicatequina y procianidinas B1, B2, B3, B4, A2 y C1). El guaraná retrasó el crecimiento e indujo la muerte de células cancerosas en células de cáncer de colon y mama humanas.

En modelos de ratón, el guaraná inhibió, retrasó o invirtió el crecimiento y la formación de cánceres y metástasis, redujo la formación de células tumorales, aumentó la muerte de células tumorales en colonias de melanoma y redujo la incidencia de tumores hepáticos visibles.

4) El guaraná puede aumentar la energía y reducir la fatiga

El guaraná, junto con la taurina y el azúcar, a menudo se incluye en las bebidas de alta energía para los efectos de aumento de energía y los altos niveles de cafeína, que resultan en un mejor rendimiento físico. El guaraná ha sido utilizado como un estimulante durante siglos por los pueblos indígenas de la Amazonía. En un estudio transversal de 43 pacientes con cáncer de mama, el guaraná mejoró la fatiga mientras mantenía la calidad del sueño. Tuvo efectos negligentes sobre la ansiedad y la depresión regularmente asociados con la cafeína.

Dado que la fatiga es uno de los síntomas más comunes de la esclerosis múltiple (EM), los pacientes pueden usar guaraná como fuente de cafeína para combatirla. Al estimular el cerebro, disminuye la fatiga pero puede empeorar otros síntomas de la esclerosis múltiple.

Los ratones que ingirieron una dosis baja (0,3 mg / ml) de guaraná aumentaron su capacidad física cuando se los sometió a natación forzada. Sin embargo, no se observaron efectos similares con 3.0 mg / ml de guaraná o 0.1 mg / ml de cafeína. Esto sugiere que los beneficios son exclusivos de las dosis bajas de guaraná y no se basan únicamente en la cafeína.

5) El guaraná es un antioxidante

El extracto de semillas de guaraná posee captación de radicales libres y tiene un efecto antioxidante. Estas actividades antioxidantes pueden estar relacionadas con las altas concentraciones de taninos en las semillas.

El guaraná protege contra el daño causado por los radicales libres inducidos por cadmio, al reducir los cambios en las células de Leydig (que son fundamentales para el sistema reproductor masculino) y las respuestas inflamatorias en los animales expuestos al metal. En animales tratados con guaraná y expuestos a cadmio, esto resultó en un aumento de los niveles relativos de testosterona y un aumento en el tamaño de los túbulos seminíferos, lo que indica una formación elevada de esperma.

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6) El guaraná da beneficios para La Piel

El guaraná se usa a menudo en productos que tratan la celulitis por su alto contenido de alcaloides, en particular la cafeína. Las cremas antienvejecimiento, las lociones y los jabones limpiadores, los champús y los acondicionadores también utilizan guaraná como ingrediente activo.

En piel de cerdo y en 43 sujetos humanos, 6 semanas de aplicar una fórmula que contenía guaraná, creatina y glicerol ayudaron a mejorar la calidad de la piel. Aumentó la producción de colágeno y redujo la flacidez de las mejillas, las arrugas de las patas de gallo y las arrugas debajo de los ojos. Los extractos de semilla de guaraná poseen fuertes propiedades antimicrobianas y antioxidantes, lo que los convierte en un aditivo útil en cosmética.

7) El guaraná es antibacteriano

Las células bacterianas de E. coli son una parte normal de la flora intestinal. Sin embargo, ciertas cepas de E. coli crecen rápidamente en ambientes inflamatorios y producen alfa-hemolisina, una toxina que causa la fuga intestinal, la inflamación y el sangrado. El extracto de guaraná indujo la muerte celular en E. coli.

El guaraná también pudo inducir mutaciones dañinas en la bacteria Salmonella typhimurium. Esto puede prevenir infecciones por Salmonella con síntomas parecidos a la tifoidea. El extracto de guaraná también redujo la presencia de Streptococcus mutans, una bacteria asociada con caries, caries y gingivitis.

8) El guaraná contribuye a la salud del corazón y actúa como un diluyente de la sangre

Los extractos de guaraná también pueden proteger el corazón. Este efecto se deriva de su capacidad para evitar la acumulación de células sanguíneas (agregación plaquetaria) en sangre humana y de conejo.

En un estudio transversal en el que participaron 42 pacientes ancianos sanos, el guaraná evitó el endurecimiento de las arterias. También tenía efectos antioxidantes y protectores contra la acumulación y formación de grasa.

9) Guaraná ayuda con la digestión

Durante una revisión de 637 sujetos ancianos que residen en la región ribereña del Amazonas de Brasil, la prevalencia de trastornos metabólicos como la obesidad, la hipertensión y el síndrome metabólico se redujo en las poblaciones que informaron una ingestión regular o diaria de guaraná.

Guara, por lo tanto, ofrece un efecto protector de los problemas intestinales asociados con la obesidad, el sangrado intestinal asociado con la hipertensión y el síndrome del intestino irritable (SII), que está relacionado positivamente con el síndrome metabólico.

Efectos negativos del Guaraná

Los efectos negativos más mencionados del guaraná son un resultado directo del uso de bebidas energéticas con extracto de guaraná. Los consumidores experimentan síntomas negativos similares a la sobredosis de cafeína o aquellos asociados con el azúcar y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

Aunque no se ha estudiado de manera general o específica, se debe esperar que el guaraná muestre el mismo rango de efectos adversos que los asociados con la cafeína.

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En un estudio de caso, un hombre de 44 años sin problemas de salud significativos presentó síntomas de toxicidad por cafeína después de ingerir extracto de guaraná. Experimentó náuseas, vómitos, ansiedad y palpitaciones del corazón. Las células nerviosas humanas habían aumentado la muerte celular en presencia de una combinación de cafeína, taurina y guaraná. Los taninos en guaraná pueden causar inflamación.

En un estudio (DB-RCT) con 27 sujetos humanos, ningún sujeto informó ningún efecto adverso sobre el estado de ánimo o la ansiedad después de tomar 360 mg de extracto de guaraná 3 veces al día durante 5 días. El extracto de semillas de guaraná muestra una baja toxicidad, evidenciada por una vida útil promedio sin cambios en ratones sometidos a ingestión a largo plazo, y es seguro consumir para diferentes actividades farmacológicas.

Limitaciones y advertencias del Guaraná

No hay muchos ensayos humanos disponibles. Dado que la mayoría de las pruebas provienen de estudios con animales, tome precauciones antes de usar el guaraná ampliamente por sus supuestos beneficios para la salud.

Poco se sabe acerca de los otros constituyentes del guaraná porque a menudo se asume que sus efectos se atribuyen únicamente a la cafeína. Es difícil evaluar hasta qué punto estos constituyentes contribuyen a los efectos completos del guaraná.

Los extractos de hierbas tienen complejas relaciones dosis-efecto sobre el comportamiento y la fisiología, y es posible que dosis de cafeína artificialmente más altas oculten los efectos de los otros ingredientes activos. En una fórmula no controlada, los constituyentes de guaraná pueden actuar de forma más sinérgica.

Se ha realizado poca investigación específica que asocia el guaraná como un afrodisíaco. Ha sido comercializado como afrodisíaco por los fabricantes de refrescos para ayudar a lanzar el refresco de guaraná en los países industrializados. A menos que se combinen con otros ingredientes activos, sus efectos como afrodisíaco son despreciables.

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