Para qué sirve la proteína de suero de leche

Las personas comúnmente usan el suero de leche como suplemento, junto con el ejercicio de resistencia, para ayudar a mejorar la síntesis de proteína muscular y promover el crecimiento de la masa muscular magra. Pero, ¿qué es y cuáles son los beneficios de usarlo?

La leche está hecha de dos proteínas, caseína y suero de leche. La proteína del suero se puede separar de la caseína en la leche o se puede formar como un subproducto de la fabricación del queso. La proteína de suero se considera una proteína completa ya que contiene los 9 aminoácidos esenciales y tiene un bajo contenido de lactosa.

Hay muchos beneficios asociados con el consumo de proteína de suero, y los investigadores constantemente encuentran nuevas propiedades terapéuticas posibles. Aquí, explicamos cuáles podrían ser los beneficios y observamos algunos de los efectos secundarios y riesgos potenciales.

Beneficios de la proteína de suero de leche (Whey Protein)

  • Ayuda a la pérdida de peso: en un estudio de 158 personas, publicado en Nutrition & Metabolism, los que recibieron suero de leche “perdieron significativamente más grasa corporal y mostraron una mayor conservación del músculo magro en comparación con los sujetos que consumen la bebida control”.
  • Propiedades anticancerígenas: se publicaron resultados prometedores en la revista Anticancer Research sobre el uso de concentrado de proteína de suero en el tratamiento del cáncer. Se necesita más investigación.
  • Disminución del colesterol: un estudio, publicado en The British Journal of Nutrition, proporcionó suplementos de suero a 70 hombres y mujeres con sobrepeso durante 12 semanas y midió una serie de parámetros, como los niveles de lípidos e insulina. Encontraron que “hubo una disminución significativa en el colesterol total y el colesterol LDL en la semana 12 en el grupo de suero en comparación con la caseína (grupo)”.
  • Asma: la proteína de suero podría mejorar la respuesta inmune en niños con asma. Un pequeño estudio con 11 niños, publicado en el International Journal of Food Science and Nutrition, descubrió que los niños con asma que fueron suplementados con 10 gramos de proteína de suero de leche dos veces al día durante 1 mes tuvieron una mejor respuesta inmune.
  • Presión arterial y enfermedad cardiovascular: una investigación publicada en el International Dairy Journal descubrió que las bebidas que se suplementaban con proteína de suero reducían significativamente la presión sanguínea en pacientes con hipertensión; su riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular también fue menor.
  • Reducir la pérdida de peso en personas con VIH: un estudio publicado en la revista Clinical and Investigative Medicine descubrió que la proteína del suero de leche puede ayudar a reducir la pérdida de peso entre los pacientes con VIH.
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Posibles peligros de la Whey Protein

Algunas personas que son alérgicas a la leche pueden ser específicamente alérgicas al suero de leche. En dosis moderadas, la proteína de suero no suele causar ningún evento adverso. Sin embargo, consumir dosis muy altas puede causar:

  • dolores de estomago
  • calambres
  • apetito reducido
  • náusea
  • dolor de cabeza
  • fatiga

Las altas dosis constantes de proteína de suero también pueden causar acné. Desde un punto de vista nutricional, la proteína de suero es muy inusual y no tiene un equivalente natural. Algunas personas creen que existen riesgos de los alimentos nutricionalmente refinados como estos, porque, a pesar de que contienen muchos nutrientes, el balance está muy inclinado hacia la proteína.

Tipos de proteínas de suero de leche

Hay tres tipos principales de proteína de suero de leche; proteína de suero de leche concentrada (WPC), proteína de suero de leche aislada (WPI) y proteína de suero de leche hidrolizada (WPH).

Miremos cada uno de estos a su vez:

  • Proteína de suero de leche concentrada – WPC contiene bajos niveles de grasa y bajos niveles de carbohidratos. El porcentaje de proteína en WPC depende de cuán concentrado esté. Los concentrados del extremo inferior tienden a tener un 30 por ciento de proteína y un alto contenido hasta un 90 por ciento.
  • Proteína de suero de leche aislada: los WPI se procesan para eliminar toda la grasa y la lactosa. WPI es generalmente al menos 90 por ciento de proteína.
  • Proteína de suero de leche hidrolizada – Se considera que la WPH es la forma “predigerida” de proteína de suero de leche, ya que ya se ha sometido a hidrólisis parcial, un proceso necesario para que el cuerpo absorba proteínas. WPH no requiere tanta digestión como las otras dos formas de proteína de suero de leche.
    Además, WPH se usa comúnmente en suplementos de proteínas médicas y fórmulas infantiles debido a su digestibilidad mejorada y su potencial alergeno reducido.
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Datos sobre la proteína de suero

  • Muchos de los beneficios potenciales se basan en estudios únicos y se requiere más evidencia antes de emitir un juicio definitivo.
  • La proteína de suero de leche es una mezcla de beta-lactoglobulina, lactoalbúmina alfa, albúmina sérica bovina e inmunoglobulinas.
  • Los posibles beneficios incluyen la pérdida de peso y la disminución del colesterol.
  • Los posibles peligros incluyen náuseas y dolores de cabeza, pero a dosis moderadas, la proteína de suero de leche no se considera peligrosa.

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