Para qué sirve el ácido fólico

Habitualmente cuando se habla de ácido fólico se lo tiende a relacionar directamente con el embarazo, debido a la gran mayoría de las embarazadas, sino lo son todas, deben tomar antes y durante de éste esta vitamina. Sin embargo, además de ellas, todas las personas necesitan del ácido fólico. Éste es un tipo de vitamina del complejo de las B, específicamente es la vitamina B9, también llamado como olacina o folatos y que cumple una gran cantidad de funciones, por lo que es esencial en nuestro organismo. Es de él del que te queremos hablar a lo largo de este post, por eso queremos invitarte a que continues leyendo porque te vamos a contar para qué sirve el ácido fólico.

¿Para qué sirve el Ácido Fólico?

Lo primero que debemos saber que el ácido fólico  no es una necesidad solamente de las mujeres embarazadas, por el contrario el tiene muchas funciones y todas éstas son necesarias tanto para hombres como para mujeres.

En este sentido, entre todas sus funciones y beneficios, nos parece importante hacer mención de las siguientes:

  • Actúa protegiendo las células que están sanas
  • Es muy importante para prevenir un tipo específico de anemia
  • A demostrado ser muy importante a la hora de colaborar en la regulación y control de los niveles de presión arterial alta
  • Participa en la constitución del sistema nervioso
  • Es sumamanete bueno para tratar todos los signos y síntoma que están relacionados a la menopausia en la mujer
  • Disminuye considerablemente el riesgo de contraer o desarrollar cáncer de color, cuello uterino y también de seno.

Esto como un pantallazo general, pero debemos saber que esta vitamina es absolutamente esencial para que nuestro organismo pueda funcionar diariamente. En este sentido, nuestro cuerpo necesita del ácido fólico para que los órganos estén protegidos y los procesos del cuerpo puedan darse de manera correcto. Al mismo tiempo, es este ácido fólico el requisito para que se pueda generar energía y se hagan las replicas del AND, sin él la división de las células no se puede hacer, y es por esto que hace que las defensas del organismo caígan y éste esté más susceptible a contraer cualquier enfermedad.

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Respecto a lo que decíamos de la anemia, hablamos del tipo llamada anemia megaloblástica. Lo que sucede es que cuando el organismo no cuenta con las cantidades necesarias de ácido fólico,e intenta con esta falta hacer de todas maneras las células rojas, éstas no pueden madurar y entonces aunque aumentan en tamaño, son inútiles para poder cumplir la función vital que tienen encargadas.

Al mismo tiempo no podemos dejar de mencionar que el ácido fólico es muy importante para todos los procesos relacionados a la desintoxicación de hígado. Esto se debe a que aquel es el que posibilida la transformación de sadenosil metionina en glutation, siendo esta una molécula fundamental para el proceso de desintoxicación del hígado. De esta manera esta molécula permtie que el hígado pueda funcionar de manera correcta y si no hay ácido fólico en el organismo, ésta molécula no se puede sintetizar. Esto es, ante la falta de aquel, la s-adenosil metionina no puede convertirse en glutation y termina convirtiéndose en homocisteína, que es un radical libre altamente tóxico para las paredes celulares, lo que provoca el endurecimietno de los vasos sanguíneos, que pierden su flexibilidad.
Lo que es más, cuando la homocisteína se encuentra en el organismo en altos niveles esto se convierte en un potencial riesgo para la salud, sobre todo porque favorece la aparición de enfermedades en el corazón, además de otras como la arteriosclerosis. Sin embargo, no podemos dejar de mencionar que ese tipo de enfermedades se las puede tratar desde una persepctiva nutricional debido a que administrando una dosis regular de ácido fólico se puede lograr un equilibrio y la conversión de las moléculas correspondientes para una buena salud.

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Cuánto necesitamos de Ácido Fólico y cómo saber si me falta

Es importante saber que el requirimiento del organismo del ácido fólico va variando de acuerdo a la edad y el estado fisiológico de la persona. De todas maneras, a partir de la adolescencia, más o menos a partir de los 16 años, lo aconsejable son 400 microgramos de ácido fólico. En el caso de las embarazadas sube a 600 como así para las madres lactantes que es de 500 por día.

Queremos destacar que por lo general, las personas que realizan una dieta equilibrada y balanceada, que sea rica en frutas y verduras frescas, y por lo tanto se incorporen en diversas comidas espinacas y lechugas, suelen quedar excentas de la defiencia de ácido fólico, lo que se aseguran de esta manera los demás trastornos que pueden aparecer como consecuencia de esta deficiencia.

En caso de que estés sospechando que los niveles de ácido fólico en tu organismo pueden estar bajos, lo que se aconseja es hacer una consulta al médico, debido a que éste con un análisis de sangre puede terminar concretamente cómo se encuentran los niveles de esta vitamina b9. Como mencionábamos en algún apartado de este post, cuando se confirma que hay una deficiencia de ácido fólico en el organismo, esto se puede tratar y revertir al poco tiempo, con suplementos o bien haciendo cambios en la dieta para incorporar los alimentos que sean fuente de esta vitamina.

Alimentos ricos en Ácido Fólico

Son muchos los alimentos que son fuente de esta vitmaina, entre todos ellos queremos mencionar: papa, batata, avena, el arroz, carne, pechuga de pollo, hígado de cerdo o res, lechuga, arvejas, espinacas, brócoli, lentejas, coliflor, repollo, palta, leche, ananá, pan integral, tomate, remolacha, naranja y muchos otros más.

El ácido fólico en el Embarazo

Siempre se recomienda a las mujeres que están planeando quedar embarazadas o ya lo están empezar a tomar ácido fólico. Esto se debe a que éste es muy importante para poder preveir los defectos que pueden darse en el tubo neural en el nacimiento, es decir, a nivel del cerebro y de la médula espinal. Debemos destacar que lo que se denomina tubo neural es la parte del embrión en la que luego se desarrolla el cerebro y la espina dorsal. Este tipo de defectos se dan en los primerísimos momentos del desarrollo, aún así antes de que las mujeres puedan saber que están embarazads, de aquí la importancia de que puedan empezar a tomar ácido fólico antes de quedar embarazadas.

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Asimismo diversos estudios han comprobado que en el embarazo el ácido fólico también sirve para prevenir otro tipo de defectos, por ejemplo algunos que pueden darse en el corazón o el labio leporino.
Pero también es muy importante para las mujeres, debido a que la versión sintética de la vitamina b9 que es el ácido fólico, al que también se conoce como folato, ayuda a disminuir el riesgo de que la mujer desarrolle preeclampsia, que se trata de una condición compleja a nivel de la presión sanguínea.

Espero que esta información sobre el ácido fólico y sobre todo el conocer para qué sirve y por qué es tan importante cuidar sus niveles en nuestro organismo, te haya resultado útil y práctica. Y para terminar, queremos volver a hacer énfasis en la necesidad de cuidar sus niveles durante el embarazo, porque su administración o no en la embarazada puede hacer la diferencia.

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